El ceibo: flor nacional

árbol de ceibo

La flor del árbol de ceibo es la flor nacional uruguaya, hecho que comparte con Argentina. Su nombre científico es erythrina cristagalliAutóctono de Uruguay, el árbol crece también en el territorio del norte argentino, sur de Brasil, Paraguay y Bolivia.

El ceibo se encuentra en su forma silvestre en zonas húmedas, bañados, bordes de ríos y arroyos. Puede alcanzar los veinte metros de altura.

Patito de ceiboSu follaje es perenne, tiene floración desde principios de noviembre hasta finales de febrero. Sus flores son  muy peculiares, son rojas, tienen cinco pétalos. Los niños suelen hacer “patitos” con la flor del ceibo.

ceibo blancoExisten dos tipos de ceibo, la flor nacional roja pertenece a la especie común o del plata.  Así mismo, existe otra especie de ceibo con flor de color blanco, que crece silvestre únicamente en territorio uruguayo.

La madera del árbol de ceibo es liviana y blanda. Los indígenas la usaban para construir canoas por su flotabilidad, pero en la actualidad no se utiliza.

Es un árbol casi exclusivamente ornamental, se halla en plazas y parques de todo el país, y es muy frecuente encontrarlo en los jardines de las escuelas públicas.

Leyenda sobre el origen del ceibo

Cuenta la leyenda de los indios guaraníes, que el origen del árbol se remonta a la historia de la hija del cacique, llamada Anahí. Vivían en las márgenes del rio Paraná. Anahí tenia la voz más bella que la de cualquier pájaro, pero no era bonita,  por lo cual no tenia hijos.

Un día llegaron los españoles a la rivera del río. El cacique, seguido por su tribu, decidió atacar al campamento español y murió en enfrentamiento.

Anahí vigiló día y noche a quien dio muerte a su padre, hasta que pasado un tiempo, encontró el momento oportuno para matarlo, mientras hacía de centinela. Para darle muerte se aproximó demasiado y luego de disparar la flecha mortal fue apresada por otros españoles.

Los españoles la torturaron y ataron a un árbol para darle muerte prendiéndola fuego junto a él.  En vez de gritos de dolor, se escucharon los cantos de Anahí, y vieron cómo el fuego no la quemaba y cómo se elevaba hacia el cielo.

Flor de ceiboLos soldados españoles corrieron espantados hacia el campamento. Los indios de su tribu, seguidos por su chamán se acercaron al árbol donde amarraron a Anahí y se encontraron con un árbol nuevo, nunca antes visto, con flores rojas con formas de llama. Así nace la leyenda del árbol de ceibo, y así nace el árbol de ceibo.