Cardo: propiedades y usos

cardos

Los cardos crecen en todos lados en Uruguay, se los puede ver al costado de las rutas en grandes cantidades, pero lo que no todos saben es que son comestibles. Se dice que la flor del cardo, preparada con azúcar, era el postre de los gauchos. Podrá conocer las propiedades medicinales del caldo y cómo se consume.

cardos El cardo crece abundantemente en todas las regiones de Uruguay, se lo puede encontrar al costado de las rutas en grandes cantidades, pero lo que no todos saben es que es comestible. Se dice que la flor del cardo, preparada con azúcar, era el postre de los gauchos.

Tiene una flor característica de color violeta o lila de gran tamaño, similar a un alcaucil. El centro de la flor es comestible así como también  los tallos y las raíces. La variedad comestible tiene el nombre científico cynara cardunculus.

Originalmente, provienen del norte de África y de la zona mediterránea, fueron introducidos en América del sur por los colonos europeos, por lo tanto no es una especie autóctona de nuestro país.

Propiedades medicinales del cardo

Tiene propiedades medicinales. El cardo es un buen diurético, es decir, ayuda a eliminar la retención de líquido en el cuerpo, síntoma presente en muchas enfermedades.

El cardo también estimula la secreción de bilis por el hígado, por lo cual es beneficioso en casos de dispepsias (mala digestión), sensación de pesadez luego de comer, hinchazón abdominal y eructos frecuentes. Reduce a su vez la probabilidad de generar cálculos, piedras biliares en la vesícula que pueden provocar dolor y otras complicaciones.

preparados cardosFavorece la regeneración de las células del hígado, es un potente antioxidante, y depura el organismo de sustancias nocivas, como alcohol, medicamentos de eliminación hepática, toxinas y alérgenos. Se recomienda su uso en personas con insuficiencia hepatocitica y cirrosis como terapia alternativa.

Reduce el colesterol en sangre, por lo que es útil consumirlo en casos de dislipemia o como prevención de la misma. Tiene un alto contenido de calcio, ayuda a la fijación del calcio en los huesos, puede se usado para prevenir la osteoporosis.

Por su alto contenido en fibra, acelera el tránsito intestinal, por lo cual es útil en casos de estreñimiento. El cardo está formado en un 90% por agua con escaso contenido calórico, lo que lo hace ideal para dietas bajas en calorías.

Cómo consumir cardo

En Uruguay se encuentra en casas de homeopatía, donde se venden preparados elaborados en base al fruto de la flor del cardo.

cardos cocinaTambién se puede consumir fresco. No hay venta de cardo en verdulerías, pero se lo puede hallar en estado silvestre en muchos lados. Los cardos comestibles tienen espinas pequeñas, son de menor tamaño y las hojas son más blandas.

Para comer los tallos primero se debe quitar la pelusa, las estrías, y colocarlos en agua con sal para sacarles el amargor. Luego se cocina en agua por al menos una hora hasta que esté bien blando.

Antes de consumir preparados de cardo consulte a un médico.

Cola de caballo, propiedades medicinales

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La cola de caballo forma parte de la flora del monte indígena de Uruguay, pero crece en la mayor parte del mundo. Se nombre científico es Equisetum giganteum. Tiene propiedades medicinales conocidas desde la antigüedad por diversas culturas. Es un diurético potente, depurativo, cicatrizante y tiene propiedades coagulantes.

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La cola de caballo forma parte de la flora del monte indígena de Uruguay, pero crece en la mayor parte del mundo. Se nombre científico es Equisetum giganteum. Es una planta perenne de color verde oscuro, y puede llegar a medir 80 centímetros de altura. Posee un tallo largo central anillado y ahuecado. Tiene  propiedades medicinales conocidas desde la antigüedad por diversas culturas.

Se trata de un diurético potente, que elimina el exceso de líquido en el organismo. El líquido se puede acumular por problemas del riñón, corazón, hepáticos, o por estados fisiológicos, como el embarazo. La cola de caballo podría ser útil y seguro únicamente para tratar enfermedades renales y de vejiga, entre ellas cálculos renales, cistitis, e inflamación de próstata.

La planta también es depurativa, porque ayuda a eliminar el exceso de ácido úrico. Puede ser útil para tratar enfermedades como gota, o niveles elevados de ácido úrico en sangre.

La cola de caballo posee un alto contenido de silicio, promoviendo la remineralización ósea y la regeneración colágena de los tejidos, lo cual le confiere propiedades cicatrizantes.  Puede usarse para tratar osteoporosis y fracturas. También contribuye al crecimiento y fortalecimiento capilar y de uñas, por la regeneración colágena. En éste caso se puede consumir en infusión o por aplicación externa en el pelo, luego del lavado normal.

Tiene propiedades coagulantes. Se puede usar para regular sangrados menstruales abundantes, hemorroides que sangran y sangrados de nariz frecuentes.

Cómo usar cola de caballo

La infusión se prepara con una relación de dos cucharadas grandes de cola de caballo (2 a 10 gramos) en un litro de agua. Se deja hervir por algunos minutos. No es recomendable ingerir más de dos tazas diarias.

También se puede usar externamente para lavar heridas, llagas y herpes. Otra opción de aplicación es machacar las hojas y luego aplicarlas directamente sobre la herida.

En Uruguay se puede comprar cola de caballo en casas de homeopatía, yuyerías, farmacias y en cualquier supermercado, ya que varias marcas comerciales la venden como té.

Como toda hierba, no está exenta de efectos adversos, contraindicaciones y de interacciones con otras hierbas o medicamentos.

No debe usarse en exceso ya que puede ser tóxica. Algunos síntomas de intoxicación pueden ser mareos, hipotensión, arritmias, anorexia y síntomas gastrointestinales.

No se aconseja el uso en mujeres embarazadas, lactantes y niños. No la deben usar  personas con insuficiencia renal, insuficiencia cardíaca, hipertensión o diabetes.

Tampoco se recomienda usarlo por tiempo prolongado. Antes de consumirlo consulte a su médico de confianza.

Otro uso no medicinal conocido es para pulir metales y madera. Se utiliza en la elaboración de cepillos por su alto contenido de sílice.

Cedrón: propiedades y usos

El Cedrón es un arbusto autóctono de América del Sur, se lo encuentra en forma silvestre en todo el territorio Uruguayo, Argentina, Brasil, Paraguay. Actualmente su cultivo se extiende a los continentes de Europa y África. Su nombre científico es Aloysia triphylla, conocido por los guaraníes como Niñarupá. Se utiliza con fines medicinales porque posee propiedades antisépticas, antiinflamatorias, antipiréticas, carminativas y sedantes.

El Cedrón es un arbusto autóctono de América del Sur, se lo encuentra en forma silvestre en todo el territorio Uruguayo, Argentina, Brasil, Paraguay. Actualmente su cultivo se extiende  a los continentes de Europa y África. Su nombre científico es Aloysia triphylla, conocido por los guaraníes como Niñarupá.

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Hojas de Pitanga: el espantamoscas natural

Pintanga madura

La Pitanga llega a medir cinco metros de altura, es un árbol de hojas perennes de color verde, que cambian su tonalidad a rojizo en invierno. Da frutos varias veces al año, conocidos con el nombre de cerezas americanas. Son pequeños, rojos, dulces, y poseen una semilla en el centro. Se usan para preparar jugos, dulces y licores. Las propiedades de sus hojas, hacen de la Pitanga un repelente natural contra insectos.

Pintanga madura

El nombre científico del árbol de Pitanga es  Eugenia Uniflora, pero se la conoce también como ñangapirí, en lengua guaraní.

La Pitanga llega a medir cinco metros de altura. Es originario de América del Sur, se lo encuentra en Paraguay, Argentina, al sur de Brasil y en el norte del territorio uruguayo.

Es un árbol de hojas perennes de color verde, que cambian su tonalidad a rojizo en invierno.

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Plantas medicinales autóctonas

Plantas de Uruguay

En Uruguay existe una amplia variedad de hierbas que son utilizadas como infusiones para tratar o calmar el malestar provocado por diversas afecciones. En el este del país, específicamente en los departamentos de Maldonado, Rocha, Lavalleja, crecen de manera silvestre la Anacahuita, la Congorosa y la Marcela.

Plantas de Uruguay

En Uruguay existe una amplia variedad de hierbas que son utilizadas como infusiones para tratar o calmar el malestar provocado por diversas afecciones. En el este del país, específicamente en los departamentos de Maldonado, Rocha, Lavalleja, crecen de manera silvestre la Anacahuita, la Congorosa y la Marcela. Se las puede hallar en cualquier sitio: al costado de la carretera, en el campo, en los suelos rocosos de las sierras, formando parte del paisaje.

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